Linfedema

¿Qué es?

Es un cumulo de líquido linfático por el deterioro del sistema de drenaje, ya sea congénito, adquirido o provocado; cuya consecuencia es el aspecto inflamado, engrosado o de aumento de volumen en un miembro o parte de él.

El líquido linfático esta constituido por el elementos proteicos, es decir, elementos más densos que los que son transportados por la sangre venosa, provocando su dificultad de transporte en una situación clínica de acumulo de dicho líquido en diferentes localizaciones.

 

¿Por qué se produce?

 El linfedema se origina cuando la cantidad de líquido linfático que debe ser transportado no dispone de los caminos suficientes para que se realice con normalidad. Puede ser de forma congénita o provocada por alteraciones que aparecen, como las infecciones o provocadas por tratamientos quirúrgicos y radioterápicos como los que se realizan en las intervenciones de cáncer de mama, en las que se retira parte de la estructura linfática.

 

¿Se puede prevenir?

Es muy difícil prevenir la aparición del linfedema, pero si se pueden evitar algunas de las circunstancias que favorecen que aparezca, si se conoce la posibilidad de que se produzca después de las intervenciones quirúrgicas en la mama, sobre todo cuando se aplican tratamientos radioterápicos después de la mencionada intervención.

 

¿Tiene tratamiento? 

El tratamiento del linfedema está actualmente muy consensuado entre los médicos especialistas que se dedican a este tema. Es un tratamiento fundamentalmente conservador, rara vez quirúrgico, que se basa en la aplicación de:

  • Medidas higiénico-dietéticas Ejercicios
  • Medidas compresivas
  • Drenaje linfático manual 
  • Presoterapia
  • Medicación linfótropa

 

Medidas higiénico-dietéticas generales

  • Son fundamentales en la prevención y para actuar en contra del agravamiento del linfedema, sobre todo si es ligero y de volumen moderado.

  • Alimentación pobre en calorías y sal para evitar el aumento de peso y retención de líquidos. Los regimenes ricos en celulosa evitan el estreñimiento. Es imprescindible cuidar la sobrecarga ponderal (exceso de peso)

  • Higiene y limpieza corporal meticulosa con jabones pH neutros para evitar infecciones.

  • Deportes con moderación, para favorecer la movilización del tipo de natación, bicicleta y sobre todo deambulación. En este sentido es importante evitar la sobre carga de ejercicio.     

  • Evitar la exposición al sol directa, el calor ambiental y sobre todo los baños calientes. Esta contraindicada la sauna en la mayoría de los casos.     

  • El corte de uñas ha de ser muy cuidadoso, sin cortar las cutículas.

  • No aplicar cremas o pomadas que puedan producir alergia o irritación.  

  • Huir de los riesgos de mordeduras o arañazos de animales domésticos, picaduras de insectos . . .

  • Prohibidas las inyecciones en la extremidad de riesgo o con linfedema.

  • Evitar cargas pesadas en el lado afectado.

  • No mantener las posturas en flexión de forma prolongada.

  • No utilizar, o al menos cuidar sus efectos compresivos, joyas en el lado afectado (como son pulsera, reloj y anillo).

  • En el caso de las pacientes mastectomizadas con prótesis externa, el uso del sujetador con tirantes anchos que eviten bloqueos linfáticos, es preceptivo.

 

 

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